viernes, 7 de mayo de 2010

Nuestros antepasados los neandertales


La publicación del primer genoma nuclear del Homo neanderthalensis, que se recoge hoy en dos artículos la revista científica Science revela que existió el denostado cruce genético entre neandertales y sapiens. Los humanos modernos, los sapiens, mantenemos en nuestro genoma entre un 1% y un 4% del patrimonio genético legado por los neandertales. O lo que es lo mismo, existió una hibridación entre ambas y diferentes especies de homínidos. Hasta este momento, dicha afirmación constituía una auténtica herejía para la comunidad científica, que mayoritariamente sostenía que las dos especies coexistieron durante miles de años hasta la extinción del neandertal hace unos 30.000 años, pero que nunca se mezclaron. Este se produjo en el momento en el que los Sapiens empezaron a abandonar África hace unos 100.000 años. Lo más factible es que ocurriera en Oriente Próximo hace entre 80.000 y 100.000 años. La unión fue efímera, pero dejó una profunda huella a los humanos que desde ese punto se expandieron por todo el planeta. Solo los africanos, que no abandonaron el continente, no tienen en su genoma la huella del Neandertal.


Éste es, sin duda, un avance científico de primer orden, abre una nueva línea de pensamiento e investigación.

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