lunes, 7 de mayo de 2012

Ötzi, asesinato sin resolver

. Ötzi, el «hombre de hielo», murió de un flechazo
La revista Royal Society británica acaba de publicar un estudio en el que revelan que el cuerpo momificado de Ötzi, el hombre de hielo,  conservó glóbulos rojos. La momia de Otzi, muy bien conservada por el glaciar, contenía tejidos intactos al ser descubierta, e incluso elementos del sistema nervioso, pero los primeros estudios científicos no habían permitido detectar ningún rastro de sangre. Al principio, los investigadores pensaron que su sangre se había autodestruido con el paso del tiempo, hasta que estudios más profundos revelaran rastros de residuos sanguíneos en sus numerosas heridas.  Nuestro hombre de hielo ya puede ser clonado.


¿Pero quién es Ötzi?

Nuestro hombre vivió en la edad de cobre. A su muerte tenía más o menos 46 años y tiene el dudoso honor de ser la víctima del primer asesinato del que se tiene constancia científica. Tenia el cabello oscuro, ojos marrones, 1,60 metros de altura, 50 kilos y murió entre el 3.350 y el 3.100 antes de Cristo,  (hace ya más de cinco mil años) en un paso de los Alpes a 3.210 metros de altitud, en el valle de Ötz, en la frontera austriaca en un glaciar entre Austria e Italia.
El polen hallado en su cuerpo indica que murió en primavera o a principios del verano. Sus intestinos revelan que 12 horas antes de morir comió carne, cereales y semillas y que, además, lo había cocinado. Tenía artrosis, parásitos intestinales y varias fracturas antiguas en las costillas. Su ropa -abrigo hasta las rodillas, gorra, zapatos- era sofisticada. No tenía piojos, pero sí pulgas. Sus dientes desvelan que pasó su juventud cerca de la actual aldea de Velturno (al norte de Bolzano) y que luego se trasladó al valle de Etsch, a unos 50 kilómetros al norte.

Su cuerpo estaba cubierto por unos 60 tatuajes, pero no como los entendemos actualmente. Eran cortes finos sobre la piel situados en las partes del cuerpo donde Otzi sufría desgastes y, probablemente, fuertes dolores. Por eso los científicos sospechan que no eran elementos decorativos, sino algún tipo de terapia con fines mágicos y curativos. Una uña hallada cerca de la momia demuestra que sufrió un gran estrés antes de morir.

El estudio de los glóbulos rojos revela que murió debido a los daños graves que la flecha causó en sus arterias principales. 

Otzi murió asesinado por una flecha lanzada desde detrás y a larga distancia. La herida le produjo una fuerte hemorragia. También tenía cortes y un traumatismo craneal. A su alrededor había sangre de otras cuatro personas. Luchó cuerpo a cuerpo por su vida. Le mataron mientras huía. La ciencia ha sido capaz de averiguar todo eso 5.000 años después.
Recién fallecido, el hielo cubrió el cuerpo... y se momificó. El frío extremo y perpetuo de la zona conservó de forma extraordinaria su cuerpo, su ropa y varios objetos.
Es una momia húmeda: sus células contienen agua. Las momias egipcias son secas. Las peruanas, de ambos tipos.
¡Ötzi es la momia húmeda más antigua del mundo!

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